Pez Dragón

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El 23 de Enero comenzó el Año Nuevo Chino, el año del Dragón, para sumarnos a los festejos les presentamos un pez conocido por los chinos como “Pez Dragón” debido a su semejanza con el dragón oriental, por sus dos bigotes y por la forma en que se desliza a través del agua.

También conocidos como Arowanas, pueden vivir más de 25 años, alcanzando los machos hasta 1 metro de longitud, entre más viejo, más caro se cotiza. Su precio también varia de acuerdo a las tonalidades y los reflejos de sus escamas dorsales, de hecho es uno de los peces de agua dulce más caros que existen.

Para los chinos es símbolo de lujo y riqueza, de buen gusto y de nivel de vida superior Estos maravillosos peces se dice que emiten fuertes vibraciones para mejorar el aura circundante y son capaz de prever cuestiones negativas por suceder. Por lo cual, a veces golpean las paredes del acuario informando de un mal augurio, incluso puede saltar del agua para que esas malas energías se disipen. Muchos empresarios orientales reconocidos y ricos tienen la firme convicción de que mantener Arowanas en sus oficinas les ha ayudado a hacer que sus negocios prosperen y crezcan. Se cree que es un potente activador de la riqueza y la fortuna y se dice que en la medida que crece, también crece la fortuna del que lo posee.

Clasificación y distribución

Pertenecen a la Familia Osteoglosos (Osteoglossidae); Subfamilia: Osteoglossinae; Orden: Osteoglossiformes, es un pez basal (primitivo). En las Arowanas se describen diez especies vivas: tres de América del Sur, una de África, cuatro de Asia, y los dos restantes de Australia.

La zona de distribución de la Arowana asiática se encuentra en Camboya, Malasia, Vietnam, Filipinas e Indonesia, habiéndose extinguido por completo en Thailandia.

El pez dragón, Scleropages formosus, se incluyó en 1975 en las lista de las especies más amenazadas y en inminente peligro de extinción, lo que prohíbe por completo su exportación y posesión. Sin embargo las crías de peces que fueron a su vez criados en cautividad pueden comercializarse acompañados de una documentación especial que certifique su procedencia. Por ejemplo, a los peces procedentes de Singapur (Proyecto Arco Iris, dirigido por Ho Kian Huat) se les coloca un microchip que permite conocer los datos de cría, procedencia y situación legal del pez.

Características

La forma es muy similar a la de la Arowana australiana, pero la asiática tiene escamas mucho mayores y en menor número. La Scleropages formosus tiene cinco filas de escamas dispuestas horizontalmente, en un cuerpo muy comprimido lateralmente, con una enorme boca que apunta hacia arriba, grandes escamas que parecen piel de dragón, y barbillones en el labio inferior.

Es importante diferenciar las Arowanas australianas de las asiáticas, porque mientras que las primeras pueden venderse e importarse, las asiáticas son especies protegidas (por estar en peligro de extinción) y su comercio está prohibido en todos los casos, con la excepción de las variedades conocidas como Yellow-Tail y Green Arowana criadas en cautividad. La diferencia con las especies de Arowanas de América del Sur es mayor, ya que estas tienen una forma más alargada y aletas mucho más largas.

Su color varía desde plateado-verdoso, a cobrizo-dorado o dorado, por lo que se habla de tres variedades de color: verde, rojo y dorado. En Malasia la mayoría de los peces que se encuentran son de color verde o dorado, mientras que en Indonesia se encuentra más frecuentemente las variedades roja o dorada.

Alcanzan un promedio de 90 cms., con un peso de hasta 20 kilos. No es un pez apropiado para acuarios pequeños.

En el Acuario

Como se puede deducir por su tamaño, se necesitan acuarios enormes (habría que hablar de miles de litros más que de cientos de litros) dedicados en exclusiva a esta especie. Como nadan muy pegados a la superficie, es conveniente que los focos de luz no estén muy cerca de esta, sino que sean luminarias colgantes. No obstante los acuarios han de estar tapados, ya que puede tener tendencia a saltar (puede servir una red si no se quiere poner una tapa). La calidad del agua debe estar cercana al neutro o ligeramente ácido. pH 6.5 a 7.2, Agua blanda; Gh 5ºd-12ºd. Temperatura: 24º-28ºC.

En ningún momento, una Arowana debe mantenerse en un tanque más estrecho y más corto que la longitud del pez.

Es un pez muy voraz que aceptará una gran variedad de alimento una vez acostumbrado, aunque al principio puede ser necesario alimentarlo sólo con presas vivas. Después admitirá piensos para peces –elegir los de mayor tamaño, en forma de sticks–, papilla congelada de la que se usa para discos, carne de pescado, gusanos, lombrices de tierra, gambas, peces, etc. Los alevines pueden ser alimentados con microcrustáceos. Su manera de alimentarse es muy violenta. Aunque aceptará alimento de la mano con un poco de costumbre, esta práctica puede ser peligrosa para el propietario.

En la naturaleza habitan en aguas tranquilas, arroyos y lagunas de cauces lentos y ligeramente turbios, con fondo fangoso, donde nadan cerca de la superficie o cerca de las orillas protegidas por la vegetación acuática, se alimentan de gran cantidad de invertebrados que están en el agua o caen en ella, e incluso aquellos que se encuentran en una rama de un árbol próximo a la superficie del río, saltando fuera del agua para capturar sus presas. Una Arowana puede saltar alrededor de un metro fuera del agua para hacerse con una presa.

Reproducción

En la naturaleza la reproducción de S. formosus comienza en el inicio de la época lluviosa. Como otras Arowanas, el S. formosus es un incubador bucal, aunque en este caso son los machos los que guardan y transportan los huevos en su boca mientras dura la larga incubación (unas 5-6 semanas). Cuando los huevos eclosionan los jóvenes abandonan la boca del padre, pero si advierten algún peligro vuelven a refugiarse en ella hasta que alcanzan más tamaño. Durante el periodo de incubación bucal el macho presenta una mancha ovalada distintiva en la mandíbula.

Se aprecia poca diferenciación sexual entre el macho y la hembra a simple vista, aunque en ejemplares sexualmente maduros se puede advertir que los machos son algo más delgados que las hembras y tienen la boca de mayor tamaño. Los peces alcanzan su madurez sexual entre el segundo y el tercer año de vida, estando preparados para reproducirse en el tercero.

No se conocen experiencias de reproducción en acuarios particulares, pero sí se reproduce en cautividad en programas dedicados a recuperar la especie de una situación cercana a la extinción. Por eso si piensa adquirir una Arowana, asegúrese primero de su procedencia, sobre todo si es asiática, ya que la americana y australiana si se comercializan normalmente.

Fuente: eximportco.com, es.hicow.com, wikipedia.com
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