Rhodesian Ridgeback

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Rhodesian

También conocido como perro león, es un perro poderoso que en sus orígenes fue usado para la cacería. Su característica más notoria es la línea de pelo en su lomo que crece en sentido contrario al resto del pelaje, de donde deriva su nombre "ridgeback", que significa cresta dorsal.

Es actualmente la única raza registrada nativa de Africa del Sur en la Federación Cinológica Internacional, FCI.

RhodesianSu historia comienza en el siglo XVI, cuando los colonizadores europeos llegaron a Sur Africa y entraron en contacto con los aborígenes locales los Khoikhoi que tenían unos perros muy resistentes y fuertes a los que llamaron igual que a sus dueños, khoikhoi. Estos perros tenían una franja de pelo en el lomo que crecía en sentido contrario al resto del pelaje. Eran capaces de soportar desde las temperaturas más altas hasta las bajo cero de las noches africanas, podían pasar un par días con muy poca agua y alimento, además  que eran muy valientes y leales, cazando con los aborígenes y defendiendo a su ganado de los ataque de los depredadores.

Los europeos comenzaron sus safaris de caza llevando consigo los perros traídos de Europa, pero se dieron cuenta que estos perros no soportaban bien las inclemencias del clima, además no tenían ni la agilidad ni la resistencia para la cacería del león africano. Así en la búsqueda de perros más poderosos el cazador Cornelius Van Rooyen se dedicó a la cría de perros cruzando los perros europeos con el nativo khoikhoi y seleccionando a aquellos que nacían con la cresta, pues estos heredaban el temperamento, valentía y resistencia de su raza, obteniendo perros mejor adaptados a la cacería.

RhodesianLos cazadores sudafricanos descubrieron que los Ridgebacks, en jauría, eran muy efectivos contra los leones, originándose así un segundo nombre para esta raza: "El cazador de leones africano".

El Rodesiano así desarrollado podía correr junto a un caballo sin detenerse y pasar al menos 3 días con escasa comida y agua. Estas cualidades sumadas a su temperamento, coraje, inteligencia e incondicional fidelidad por su amo hicieron del Rhodesian Ridgeback un perro único que cualquier cazador deseaba tener. En 1922 se comenzó a trabajar en Rhodesia, en el Bulawayo Kennel Club Show para formular el estándar de la raza, para luego lograr el reconocimiento del S. A. Kennel Union.

Comportamiento

El Rhodesian Ridgeback es fiel, obediente y listo a la vez que tozudo. De cachorro es juguetón, tienen predilección por las travesuras y los juegos aunque nunca de forma malintencionada. Es muy paciente con los niños y cuando se canse de ellos, simplemente se alejará, aunque por su tamaño y fuerza es conveniente que sean supervisados cuando están con estos.

Es leal e inteligente aunque algo distante con los extraños. Esto no se debe confundir con agresión, un Ridgeback con temperamento estable será más inclinado a ignorar, en lugar de desafiar a un extraño. Son protectores de sus familias y pueden ser buenos perros de guardia, aunque no se recomiendan por su fuerte instinto de caza. Son capaces de dar sus vidas por su familia.

RhodesianNo es la mejor opción para personas sin experiencia o primerizos, son perros de carácter fuerte que requieren de una excelente socialización temprana y un entrenamiento a base de refuerzo positivo- recompensa, ante una disciplina demasiado agresiva, el animal responderá negativamente. Desde bien pequeño hay que enseñar al Rodesiano a respetar la autoridad y las normas o siempre intentará salirse con la suya, hay que ponerle límites.

Salud y Cuidados

Es un perro que prefiere la vida del campo a la de ciudad, le encanta correr y necesita ejercicio mental y físico a diario para evitar que se frustre. Puede ser un buen compañero de trote o de excursión. El Ridgeback puede vivir al aire libre en climas templados o cálidos, pero le encantará dormir en el interior y dividir su tiempo entre la casa y el patio durante el día. El cuidado de su pelaje es mínimo, y sólo consiste en cepillar el pelo muerto de vez en cuando.

Por lo general es un perro muy sano, aunque pueden presentarse casos de displasia de caderas (como en todos los perros grandes) e hipotiroidismo que puede llevar a que gane peso y sufra otros problemas de salud pero que puede tratarse fácilmente con medicación.

Rhodesian Dermoid Sinus Rhodesian Dermoid Sinus
Poro en la piel que demuestra
la presencia de Dermoid Sinus.
Si se tiene suerte, se puede detectar el Dermoid Sinus
levantándole la piel plegada a lo largo

Otra condición importante en los Ridgeback es el Dermoid Sinus, defecto congénito que aparece debido a un error en el desarrollo del embrión. (Congénito significa que se forma antes de nacer). Forman estructuras tubulares pequeñas y estrechas que pueden penetrar desde la superficie de la piel hasta los músculos de la espalda o hasta la espina dorsal. Muy raramente ocurre en otros perros que no sean el Rhodesian Ridgeback o cruzados con éste, por lo que podría decirse que es un defecto hereditario resultado de la crianza.

RhodesianAdemás de ser un defecto anatómico visible puede traer numerosas complicaciones. La delgada cavidad se va llenando de pelos, aceites, polvo, etc, que se acumulan y se infectan generando abscesos que pueden romperse y supurar, si están cerca de la espina dorsal puede ser un gran problema. Se necesita de cirugía y tratamiento médico para limpiar el Dermoid Sinus.

Si se tiene suerte, en el cachorro se puede detectar levantándole la piel plegada de manera longitudinal a lo largo de la parte en la que el Dermoid Sinus suele aparecer (delante y detrás de la cresta). El pliegue de la piel se levanta con una mano y se permite que la piel vaya resbalando a través de los dedos, pulgar e índice de la otra mano, la presencia del Dermoid Sinus puede sentirse como un pequeño hilo o cuerdecita entre los dos lados de la piel. El diagnóstico puede ser confirmado afeitando el pelo, se verá un pequeño poro en la piel, esta es la abertura del Dermoid Sinus.

Si se detecta hay que recurrir a la cirugía para extraerlo, si no se opera las consecuencias pueden ser graves. El perro deberá ser esterilizado, pues no es apto para la cría.

Si hay duda de la presencia de Dermoid Sinus es mejor consultar con el veterinario.

Una buena práctica es verificar la salud de los padres antes de escoger el cachorro, al ser una condición que se transmite por vía de la herencia si alguno de los padres o tíos lo sufre, alguno de los cachorros de su camada lo tendrá.

Rhodesian

Características

Los Ridgebacks son generalmente musculosos, de buena presencia y con un pelaje rojizo claro que debe ser corto, denso y brillante de apariencia, sin ser lanoso o sedoso. El estándar de la raza acepta los colores que van del trigo pálido al rojizo. Se admite una pequeña mancha blanca en el pecho y en los dedos de sus patas delanteras o traseras.

Sus ojos generalmente reflejan el color de su nariz. La trufa negra debe ser acompañada por ojos oscuros, una trufa marrón con ojos ámbar. Pueden tener máscara negra. Las orejas deben ser más bien altas, de tamaño medio, anchas en la base y disminuyendo hacia una punta redondeada. Deben ser llevadas pegadas a la cabeza.

Los machos deberían estar entre 63 y 69 cm de altura a la cruz, pesando entre 36 y 41 kg, y las hembras un poco más pequeñas, de 61 a 66 cm de altura y un peso de entre 32 y 36,5 kg.

RhodesianDe apariencia simétrica, equilibrada y bien balanceado. Las patas delanteras son rectas y fuertes, con buena osamenta y los codos bien pegados al cuerpo, lo que lo hace un animal sumamente resistente.

Su principal característica es la cresta sobre su espina dorsal, formada por pelos que crecen en sentido contrario al resto del pelaje. Tiene que estar claramente definida y ser simétrica, estrechándose hacia la cadera. Debe empezar inmediatamente detrás de los hombros y continuar hasta los huesos de la cadera (grupa). La cresta solo debe tener dos coronas, idénticas y opuestas. La longitud de la corona no deberá ser superior a 1/3 de la longitud total de la cresta o ridge. Un buen promedio del ancho de la misma es de 5 cm.

Este perro puede soportar altas temperaturas durante el día y el frío por la noche, pues está adaptado al clima de las estepas africanas. También es resistente a las picaduras de insectos y es capaz de vivir sin agua ni comida más de 24 horas en esas duras condiciones.

Un ejemplar adulto es un perro hermoso, bien plantado y atlético, capaz de recorrer grandes distancias pudiendo desarrollar una velocidad de 65 km/h. Se enfatiza su agilidad, elegancia y solidez sin ser robusto.

Su expectativa de vida es en promedio de 10 años, una cifra nada despreciable para un perro grande.

Fuente: Wikipedia.org, FCI (Federación Cinológica Internacional), reperros.com, mundoanimalia.com, molemamuaroo.com (Dermoid Sinus)

Este artículo aparece en la edición 70 de Mascotas Revista

Mascotas Revista 72

 

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