Pitbull

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Pitbull¿De donde vienen?

Durante el siglo XIX, Inglaterra, Irlanda y Escocia comenzaron a experimentar con los cruces entre Bulldogs y terriers, en busca de un perro que combinara la bravura de los terrier con la fuerza y el atletismo del Bulldog. A finales del siglo XIX al siglo XX, dos clubes se formaron con el propósito específico registrar los ejemplares de esta nueva raza APBT (American Pit Bull Terrirer): el United Kennel Club y la American Dog Breeders Association con los Pitbulls.

Originalmente se buscaban perros para el ganado, que fueran fuertes y valientes y tomaran al toro por la nariz, hasta que se rindiera, para controlarlo cuando se pusiera violento. Esta práctica dio origen a otra, las peleas con toros, donde se colocaba a los perros en una fosa (pit) con un toro (bull) enfurecido intencionalmente, y los espectadores hacían apuestas para ver qué perro aguantaba más tiempo, o vencía al toro. Este es el origen de los nombres “pit bull” y “bulldog”.

En el siglo XIX se prohibieron las peleas con toros en Inglaterra y entonces surgieron las peleas de perros como una actividad clandestina.

Muchos personajes famosos de diversas épocas tuvieron Pitbulls: Mark Twain, Theodore Roosevelt, Laura Ingalls Wilder, Thomas Edison, Fred Astaire…

Stubby

Stubby, el Pitbull de la 102ava división de infantería de los Estados Unidos fue tan valioso durante la guerra que el ejército le otorgó varias medallas y le concedió el rango de sargento

Los británicos que emigraron a Estados Unidos se llevaron consigo sus perros y las peleas al Nuevo Mundo. Estos perros se esparcieron por todo el continente y a medida que los americanos conquistaban nuevos territorios, los Pitbulls volvieron a sus orígenes como perros pastores y de trabajo, pues eran muy populares entre los pioneros y granjeros.

Se convirtieron en los favoritos de los estadounidenses en la primera mitad del siglo. Se mostraban en todas partes, durante la Primera Guerra Mundial, los posters de reclutamiento del ejército mostraban a un Pitbull personificando al país, y hubo varios Pitbulls que se hicieron famosos en la milicia estadounidense. En los años 30, era común llamar Pitbull a un atleta, como una metáfora deportiva, y era todo un halago. A fines de los años 30, también había un caballo de carrera famoso llamado Pitbull, y varios Pitbulls estrellas de las primeras películas animadas. ¿Se acuerdan de la serie que se tradujo al español como La Pandillita? El perro protagonista es un Pitbull. La famosa imagen de RCA Victor de un perro y un gramófono también mostraba a un Pitbull terrier. El Pitbull llegó a ser conocido como el “perro niñera”.

¿En qué momento cambió? ¿Cuándo pasó de ser la niñera preferida a perro asesino? A mediados de los 80 volvieron las peleas de perros y a pesar de ser ilegales el Pitbull fue el perro que más se usaba, porque era valiente, resistente y económico.

También pasó a ser el preferido de traficantes de drogas y pandilleros que lo usaban para su protección. Esta asociación con delincuentes y con las peleas de perros estigmatizó a la raza y fue rápidamente catalogada como peligrosa. A medida que la mala prensa de esta raza aumentaba, muchos ataques de perros fueron descritos por los medios como ataques de Pitbulls, incluso cuando no había ningún Pitbull involucrado.

PitbullA partir de  1987 por la presión de la sociedad y los medios de comunicación se establecieron leyes prohibitivas sobre los Pitbulls, sin siquiera consultar a expertos en comportamiento canino de la época como Kent Salazar, jefe de la división de control animal de Albuquerque, quien comentó, cuando se propusieron las prohibiciones, que no creía que fueran necesarias leyes para razas específicas: “Todos tenemos los medios para proteger a la gente con cláusulas sobre perros peligrosos”, pero nadie le hizo caso.

Hoy en día periódicos como The Houston Chronicle cita a oficiales anónimos que le echan la culpa de este problema directamente a los seres humanos. “Los ataques de los Pitbulls se deben a la gran cantidad de perros mal criados y mal entrenados, criados por criadores aficionados que intentan sacar provecho de la reputación como perros guardianes económicos pero efectivos, especialmente en las áreas urbanas”.

A pesar de su mala fama, muchos saben reconocer el valor de estos perros y muchos Pitbulls en la actualidad se desempeñan en la detección de narcóticos, en los servicios de seguridad y como mascotas.

PitbullCaracterísticas

Aunque se los conoce como Pitbulls, el nombre correcto en castellano es Pit Bull Terrier Americano, traducido de American Pit Bull Terrier, también se les conoce como APBT por sus siglas.

A pesar de lo que mucha gente cree, los APBT son una raza canina pequeña, a lo sumo mediana, los machos suelen pesar 16 kg y los 28 kg, y las hembras desde los 13 kg hasta los 27 kg. Son conocidos por su valor, inteligencia, entrega y lealtad.

Debe tener un cuerpo ligeramente más largo que alto, con pecho profundo y nunca debe tener apariencia gruesa o excesivamente musculosa. De hecho todas esas versiones que parecen tanques de cuatro patas “fisicoculturistas caninos” al mejor estilo de Arnold Schwarzenegger no concuerdan con el estándar. Su constitución debe ser atlética, pero no en demasía y su cría se enfoca principalmente en el carácter y rendimiento del perro funcional y de trabajo.

La mordida más fuerte

La fuerza de las mordidas de perro se mide en libras por pulgada cuadrada o PSI. Según un estudio del Dr. Brady Bar y Joe Camp reportado a National Geographic estos son los 4 primeros:

Mastín: 556 Psi

Rottwailer: 328 Psi

Pastor Alemán: 238 Psi

Pitbull: 235 Psi

Su carácter con las personas es bonachón, confiado y cariñoso en extremo. Un buen Pitbull exhibirá un comportamiento juguetón y distendido con todos los que lo quieran acariciar. Son muy inteligentes y tenaces, aunque algo les resulte imposible de conseguir, no cesarán en su empeño. Su aguda inteligencia les facilita la capacidad para aprender cosas nuevas.

La fidelidad hacia su dueño es también otro factor de la personalidad del Pitbull. Este perro se desvive por sus amos y por lograr complacerlos. Llega al punto de permitir maltratos que otras razas no permitirían como que los enjaulan en condiciones inhumanas, los golpeen y aún más, por eso es que los delincuentes los prefieren para las peleas. También es un perro muy resistente al dolor físico y tiene un coraje que supera cualquier expectativa.

La mordida del Pitbull es poderosa y es una de las características que ha fomentado algunos mitos sobre la raza. Uno de esos mitos dice que el perro es incapaz de soltar la presa porque sus quijadas se traban de alguna manera, esto no  sucede en ningún perro. Otro mito le atribuye a la mordida una presión de 725 kg por pulgada cuadrada, mas del doble que los 357 del cocodrilo del Nilo catalogado el mayor “mordiente” del planeta. Esos mitos absurdos han ayudado a distorsionar la imagen de esta raza de perros.

Lo que si es cierto es que esta raza tiene un impulso de presa muy desarrollado, igual que otras razas grandes, pero no es un asesino por naturaleza. Es importante su socialización desde temprano y al igual que otros perros, como por ejemplo el Bulldog, su tenacidad lo puede llevar a comportamientos indeseables si no es correctamente enseñado desde cachorro.

Pitbull

No se lleva muy bien con otros perros, un Pitbull puede tener amigos perros, pero vivir con ellos ya es otro tema, si desea tener varios perros es importante que lo socialice muy bien desde pequeño.

El American Pit Bull Terrier es reconocido sólo por dos registros, ADBA y UKC, a diferencia de esta última, la ADBA posee la mayor cantidad de ejemplares debido a su defensa y promoción de la raza.

Salud y cuidados

Ésta es una de las razas de perros más resistentes a las enfermedades, pero no por eso debe descuidar su salud. Lo más importantes son sus visitas regulares al Veterinario y cumplir sus calendarios de vacunación y desparasitación.

El pelaje del Pitbull no necesita de cuidados especiales. Será suficiente con el cepillado regular y el baño cada vez que se ensucie.

PitbullSon perros que necesitan hacer gran cantidad de ejercicio para poder desfogar toda su energía y, por ello, requieren de más tiempo que otras mascotas. Necesitará sacarlo a pasear al menos una vez al día por períodos prolongados (1 hora como mínimo). Es recomendable que tenga un adiestramiento básico para salir a pasear y no le permita pelear con otros perros. Si lo socializó correctamente desde cachorro esto no debería pasar.

Aunque en muchos países está prohibida su crianza o la tenencia de estos perros, y en otros se les puede tener y pasear sólo con bozal y correa, de acuerdo con las estadísticas de la sociedad americana de evaluación del temperamento (ATTS por sus siglas en inglés), el Pitbull tiene un temperamento más estable que el promedio de los perros. En las evaluaciones llevadas a cabo por esa organización el año 2006, el Pitbull obtuvo una mejor “calificación” que razas tales como el Beagle y el Golden Retriever.

 

Los juegos son muy importantes y, si puede, también podría llevarlo al campo o la playa de vez en cuando. Son ideales para personas que les gusta la actividad física y que les guste practicar actividades con sus perros.

En conclusión el Pitbull es un perro como cualquier otro, con sus bondades y sus defectos, no es apto para todo tipo de dueños, pero ningún perro lo es. Antes de tener cualquier perro uno debe analizarse a sí mismo, a su familia y a su entorno y escoger el perro apropiado a su forma de vida. Si le gusta hacer ejercicio, si tiene una casa grande o pequeña, si tiene patio, si tiene niños pequeños o más grandes y luego escoger la mascota apropiada, a lo mejor ni siquiera es un perro.

Pero nunca debe culparse al perro si no resulta lo que esperábamos, el perro será lo que hagamos de él, la forma en que lo eduquemos, lo cuidemos y le demos la correcta atención que se merece lo hará un miembro más de la familia.

El Pitbull no es un perro “malo”, no creemos que haya perros malos, lo que si hay es malos dueños que dañan a sus perros.

Cesar Millan junto a Daddy y Junior

César Millán el “Encantador de perros” de la televisión junto a sus Pitbulls para terapia: Daddy que ya falleció y Junior.
Sobre Daddy llegó a decir: “Daddy era mi Tibet, mi Himalaya, mi Buda, mi fuente de calma’’.

 Fuentes: Wikipedia.org, http://www.cesarsway.com/espanol/caracteristicas-de-perros/Por-Que-Los-Pit-Bull-Tienen-Tan-Mala-Fama#ixzz3DEPRQwt1, http://www.deperros.org
 

Este artículo aparece en la edición 72 de Mascotas Revista

Mascotas Revista 72

 
 
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